Известия
5 Февраля 2003

Его не догонят.

Карл Мэлоун променяет Матч звезд НБА на трак-ралли.
   Евгений ЧЕЖЕГОВ.
   Нападающий "Юты Джаз" и одноклубник единственного в Национальной
баскетбольной ассоциации россиянина (Андрея Кириленко) Карл Мэлоун в
понедельник провел свой 1400-й матч в НБА, став четвертым за всю историю
организации баскетболистом, преодолевшим этот рубеж. Впереди маячат трое -
Роберт Пэрриш (1611 игр), Карим Абдул-Джаббар (1560) и Джон Стоктон (1470).
Но только Мэлоун и его вечный партнер Стоктон продолжают до сих пор играть
в баскетбол.
   Предполагаемый праздник 39-летнему юбиляру испортил защитник "Далласа"
Ник Ван Эксель, за несколько секунд до сирены точным трехочковым броском
отобравший у "Юты" победу - 90:92. Но несмотря на поражение, выступление
"Юты" в чемпионате-2002/03 американские эксперты относят к одной из главных
неожиданностей сезона. "Джазмены" уверенно держат третье место в своем
дивизионе (28 побед - 20 поражений) и пятое в Западной конференции, не
только гарантируя себе путевку в плей-офф, но и сохраняя в нем неплохие
перспективы. Причин завидной стабильности результатов "Юты" несколько. Это
и приобретение перед сезоном одного из сильнейших "белых" легких форвардов
в НБА Мэтта Харпринга, и приход возрастного плеймейкера Марка Джексона, и
неисчерпаемый азарт Андрея Кириленко, чью кандидатуру эксперты все чаще
называют основной в споре за приз "лучшего шестого игрока НБА". Но без
Карла Мэлоуна и Джона Стоктона "Юту" по-прежнему представить невозможно.
   Если Стоктон и по сей день находится в превосходной физической форме
("он не имеет себе равных практически во всех скоростных упражнениях на
тренировках команды", - признался мне в прошлом году вице-президент "Джаз"
Кевин О'Коннор), но ответственность в ключевые отрезки матчей берет на себя
нечасто, то Мэлоун остается верен себе. Если за минуту до окончания матча
идет игра "очко в очко", будьте уверены - все решит Мэлоун. Статистические
показатели "Почтальона" в текущем чемпионате уступают среднестатистическим
за карьеру (19,5 очка + 8,2 подбора против 25,5 и 10,3 соответственно), но
это не влияет на авторитет Мэлоуна в клубе и лиге. "Он уникальный игрок,
который в 40 лет в состоянии проделывать вещи, неподвластные многим
двадцатипятилетним", - отзывается о своем подопечном тренер "Юты" Джерри
Слоун.
   В Матче всех звезд, который пройдет в ближайшее воскресенье в Атланте,
Мэлоун играть не будет. Впервые с 1988 года (это был третий сезон Мэлоуна в
НБА) Мэлоун не удостоился приглашения на выставку достижений американского
баскетбольного хозяйства. По итогам болельщицкого плебисцита он ожидаемо не
вошел в стартовую пятерку звезд Западной конференции. Однако его не
оказалось и в списке резервистов, традиционно определяемом тренерами
Восточной и Западной конференции, что вызывает большое удивление по обе
стороны океана. "Я знаю, что участников Матча звезд определяют не тренеры,
а тот, кто стоит выше их, - признался откровенно расстроенный Мэлоун в
интервью местной прессе. - Что остается делать? Доказывать мне уже ничего
не нужно, я принимал участие в Матче звезд 14 раз (столько же, сколько
Майкл Джордан; а первенство в данной номинации принадлежит Кариму
Абдул-Джаббару - 19 матчей), но, очевидно, что сегодня руководство НБА
делает ставку на молодых, раскручивает новых звезд. Буду работать на
команду, вот и все".
   Решимость обойтись без Матча звезд Мэлоун подтвердил в понедельник,
когда стало известно о травме одного из участников ежегодного праздника
Криса Уэббера из "Сакраменто", который пропустит от трех до четырех недель.
Игнорировать Мэлоуна в данной ситуации практически невозможно, и
руководство НБА о нем наверняка вспомнит. "Мне будет приятно получить
приглашение заменить Уэббера, но я скажу "нет", - уже сейчас отвечает
Мэлоун. - Я запланировал ряд мероприятий со своей семьей". Одним из этих
мероприятий будет участие в состязаниях на грузовиках (пройдет одновременно
с Матчем звезд НБА), пилотирование которых давно является одним из хобби
Карла Мэлоуна. По крайней мере в этой мужской забаве равных Мэлоуну не
найдется не только в Западной конференции, но и во всей Национальной
баскетбольной ассоциации.





Белая ночь аккорды